Ons Verhaal

Het idee dat uitgroeide tot ThisFish ontstond in 2008 toen vissers op Vancouver Island Ecotrust Canada benaderden met een verzoek: "We willen een traceerbaarheidssysteem ontwikkelen om onze zeevruchten beter op de markt te brengen". Vanuit dat eenvoudige verzoek begon Ecotrust Canada, een in Vancouver gevestigde non-profit organisatie die als missie heeft een "behoudseconomie" op te bouwen, samen te werken met vissers, visverwerkers, vakbonden, kleinhandelaars en andere NGO's om meer vertrouwen en transparantie in de toeleveringsketens van vis en schaal- en schelpdieren te brengen.

thumb_default

In 2010 lanceerde Ecotrust een online Trace platform om consumenten in staat te stellen hun zeevruchten terug te traceren naar de oogster die ze heeft gevangen. Het platform breidde zich snel uit van British Columbia naar de Atlantische Canadese kreeftenindustrie en daarbuiten.

Het Trace platform werd uitgeprobeerd in Europa, in Brazilië met Conservation International, in Chili met de Walton Foundation en in Indonesië en Vietnam met de Indonesische non-profit MDPI en de Wageningen Universiteit in Nederland (Bezoek Verbetering van de informatie over de visserij en de traceerbaarheid van tonijn project website.)

Of het nu gaat om het opsporen van mangrovekrabben uit het Braziliaanse Amazonegebied of de eerste Fair Trade gecertificeerde vis-, schaal- en schelpdieren van handlijn tonijnvissers in Indonesië, één probleem bleef zich waar dan ook voordoen: de informatiesystemen die de toeleveringsketens voor vis, schaal- en schelpdieren beheren zijn verouderd.

De meeste gegevens zitten vast in papieren registers. Het werd ook duidelijk dat visverwerkende bedrijven de meest kritieke knooppunten in de toeleveringsketen waren, en als gegevensknelpunt fungeerden. Verwerkers hadden moeite om de vraag naar gegevens van klanten en de groeiende complexiteit van certificeringen en voorschriften bij te houden.

Gegevensknelpunt

In 2015 werkte Ecotrust Canada samen met MDPI en Wageningen Universiteit om een MVP (minimum viable product) te ontwikkelen dat ThisFish's Tally traceerbaarheids- en workflow software zou worden. De alfa versie, met de bijnaam Tally-O, werd proefgedraaid in twee verwerkingsfabrieken op de Maluku eilanden in Indonesië.

Het succes van dit vroege proefproject erkennend, ontwikkelde Ecotrust Canada in 2017 de beta-versie van Tally en lanceerde ThisFish volledig als een sociale onderneming. Dat jaar won ThisFish Inc. de Vis 2.0 wereldwijde start-up competitie. In 2018 werd de nieuwe onderneming toegelaten tot Techstars Duurzaamheid, een in Denver gevestigde accelerator die mede gesponsord wordt door The Nature Conservancy. Als onderdeel van Techstars haalde ThisFish Inc. een vroege startronde aan kapitaal op bij impact, angel en institutionele investeerders in Canada en de Verenigde Staten.

Sinds de lancering werd ThisFish Inc. uitgeroepen tot een van BC's top 10 start-ups door New Ventures BC, een van de top 15 foodtech start-ups door Rabobank's Foodbytes wedstrijd, en een van de top agri-goed startups door Ready To Rocket. In 2020 won ThisFish Inc. ook de THRIVE Canada Uitdaging gesponsord door SVG Ventures, die 90 andere bedrijven versloeg als de top agtech start-up in Canada.