Guía del ROI

GUÍA DE ROI: Los beneficios emocionales de la transformación digital

Eric Enno Tamm

Eric Enno Tamm

Director general y cofundador de ThisFish Inc.
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En el sector de los productos del mar, no somos propensos a hablar de nuestros sentimientos. Estoica es la mejor palabra para describir a los pescadores como mi padre. Se quejaba constantemente del precio del pescado o del tiempo, pero ni una palabra sobre sus sentimientos. 

De hecho, es probable que los sentimientos sean lo último en lo que piensen los capitanes del sector pesquero cuando se plantean la transformación digital. Sin embargo, los sentimientos -las emociones viscerales y crudas- son exactamente lo que impulsa las decisiones en esta industria, especialmente en lo que respecta a la tecnología.

Nos encontramos en un sector de alto riesgo, ya que los precios de las materias primas fluctúan casi con la misma perversidad que el tiempo, haciendo caer tanto las fortunas como los barcos de pesca, respectivamente. El miedo es una emoción dominante. 

Por ejemplo, los sistemas de seguimiento de buques (VMS). Muchos están equipados con localizadores de emergencia, con la esperanza de que el miedo de los pescadores a hundirse supere su miedo a la vigilancia para estimular la adopción de tecnologías de seguimiento. 

Nuestras emociones impulsan la toma de decisiones, y el lado racional de nuestro cerebro justifica después nuestro sesgo cognitivo inicial.  En palabras del psicólogo Jonathan Haidt: “La cola emocional mueve al perro racional”.

Así que es hora de que hablemos de nuestros sentimientos. 

Además del miedo, la otra emoción dominante que veo al visitar las plantas de procesamiento de marisco es la ansiedad que, curiosamente, es lo que sentimos cuando intentamos reprimir nuestras emociones. Esto no debería ser una sorpresa en una industria supuestamente estoica. El miedo y la ansiedad se alimentan de la imprevisibilidad de la oferta y la calidad de los productos del mar. 

Es una existencia especialmente angustiosa para los responsables del control de calidad, que tienen que navegar por un número bizantino de certificaciones, reglamentos y especificaciones. Un responsable de control de calidad me enseñó una vez una hoja de cálculo de Excel con 352 buques pesqueros (filas) y 42 especificaciones de marca diferentes (columnas) que los buques debían cumplir. Esto generaba una hoja de cálculo con 14.784 celdas. El director de control de calidad tenía que cotejar manualmente cada orden de producción con esta matriz de cumplimiento, un suplicio que entorpecía y estresaba. 

No es de extrañar que se produjeran errores que resultaban costosos, tanto financiera como emocionalmente. Los contenedores de envío pueden estar sujetos a aranceles más altos o ser rechazados por los clientes por incumplimiento. El director de control de calidad se vio reducido a lágrimas en algunos momentos. 

Parte del problema es la falta de confianza. He tenido directores financieros que me han dicho que no se fían de los datos procedentes de los directores de producción, quienes, a su vez, me dicen que no se fían de los supervisores que supervisan la recogida de datos en la planta. Los rendimientos de la producción fluctúan inexplicablemente, agravando las relaciones y erosionando la confianza. 

En los últimos años, me he reunido con cientos de gerentes de empresas procesadoras de marisco. ¿Cuál es su reacción emocional ante las tecnologías digitales? Se podría pensar que es abrumadoramente negativa, dado lo analógico que es el sector. Sin embargo, es exactamente lo contrario.

La tecnología es ahora tan omnipresente que la mayoría de los directivos comprenden intuitivamente cómo puede ayudar a su trabajo. Los datos digitales precisos y en tiempo real generan transparencia y, a su vez, confianza. La inteligencia artificial puede utilizarse para detectar errores y validar inmediatamente si el trabajo se está realizando correctamente, reduciendo el miedo a los errores. Los cuadros de mando en directo y las alertas automatizadas hacen que los directivos sientan que tienen más control. La digitalización puede eliminar una gran cantidad de papeleo, aliviando a los directivos de la monotonía y el aburrimiento. Todo eso da una buena sensación. 

Irónicamente, el departamento de TI suele reaccionar negativamente a la transformación digital. Un proveedor de tecnología externo puede exponer a menudo a los responsables de TI a un mayor escrutinio, ya que la mayoría de las empresas de productos del mar no tienen la profundidad técnica necesaria para entender o desafiar a sus propios responsables de TI. Las nuevas tecnologías digitales también podrían aumentar la carga de trabajo y la complejidad para los responsables de TI, generando estrés. 

En la transformación digital, la gente suele temer más la parte de la “transformación” que la “digital”. Algunas personas simplemente temen el cambio, digital o de otro tipo. Con el tiempo, habrá menos tecnofobia, especialmente entre los “nativos digitales” más jóvenes.

Otro tipo de tecnofobia es el miedo a perder el trabajo por un robot. Sin embargo, varios directores de fábricas del sudeste asiático han expresado su temor a la disminución de la mano de obra, ya que cada vez menos tailandeses, indonesios y filipinos quieren trabajar en el procesamiento de mariscos. Las empresas tienen dificultades para cubrir los puestos. Además, la inteligencia artificial no está lo suficientemente avanzada como para ocupar realmente los puestos de alta cualificación. En este momento, la IA es más bien un ayudante digital para ser más inteligente, rápido y productivo. (Para más información, lea este artículo de Harvard Business Review).

Una última emoción central que hay que mencionar es el asco, un instinto de supervivencia para expulsar algo tóxico para nosotros. Por ejemplo, los olores terribles y los ambientes húmedos y calurosos son repugnantes y, por desgracia, se asocian a menudo con el procesamiento del marisco. Sin embargo, no creo que estas condiciones físicas sean un factor limitante a la hora de reclutar a la próxima generación de líderes para la industria del marisco.

Muchos millennials buscan un trabajo profundamente significativo, y qué hay más significativo que producir alimentos para la humanidad. Sin embargo, el director de una fábrica de conservas de atún en General Santos (Filipinas) me explicó en una ocasión las dificultades que supone contratar a estudiantes de escuelas técnicas para que ocupen puestos de dirección. A muchos les desaniman los arcaicos sistemas informáticos de la empresa y el lúgubre papeleo. Este directivo pensó que la adopción de más tecnologías digitales podría ayudar a inspirar a los jóvenes graduados en la carrera de los mariscos.

Y eso es lo que debe hacer la tecnología, inspirarnos para lograr un futuro mejor.

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